品種とは何か 野菜の奥深さを知るための大きな手がかり

専門用語というほどではありませんが、農家は品種(ひんしゅ)という単語をよく使います。
当たり前に使います。

アイコっていう品種が子どもにけっこうウケがいいんだよね。
とか。
コリンキーって品種がかなり独特の個性を持っていておもしろいよ。
とか。

アイコもコリンキーも野菜です。
アイコはトマト、コリンキーはカボチャですが、ここまで書いてもなんのことか分かりませんよね。
ふつうに生活していれば出会うことのない品種の世界。
他の記事をたくさん読んでいただいていればすぐに分かる話ですが、一般的に品種はあまり世間に浸透してない気がします。
今回は。
この品種について詳しく書いていきます。
品種のおもしろさ、野菜の奥深さについてすこし扉を開いてみることにしましょう。

 

品種という分類があることを知る

スーパーで買い物をするときのことを想像してみてください。
野菜コーナーに並んでいる野菜たち、これらはどのような名前で売られているでしょうか。
水菜、キャベツ、大根、里芋、ピーマン・・・。
おなじみの名前ですが、これらはいわゆる品目(ひんもく)と呼んでいる名前です。
かんたんにいえば野菜の種類のこと。

でも。
ジャガイモはどうでしょうか。
男爵、メークイン、キタアカリ
このような名前で売られていませんか?
ジャガイモ、という品目名に加えて男爵やメークインという表記がプラスされています。
もしくは男爵とだけ書かれていたりもします。
これが品種です。
ジャガイモという品目のなかにある、男爵やメークインという品種。

ポテトチップスという商品のなかにある、うすしおやコンソメというラインナップ。
自動車という商品のなかにある、セダンやRVや軽トラックという分類。
といったイメージでしょうか。
ジャガイモはただひとつジャガイモがあるだけじゃなく、そのなかに多くの分類を持っているわけです。

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 (画像提供:日本いも類研究会)

男爵もメークインも、キタアカリも、どれもジャガイモなんだけれど、見た目や味や性質が異なるために品種という分類があります。
よく御存じの品種のほかにも、でんぷん原料用としてコナフブキ、フライドポテト用にホッカイコガネ、ポテトチップスにはトヨシロやアトランチックが使われています。
みなさんが知っている品種のほかにも、用途にあわせてたくさんの品種があるんです。


ジャガイモのほかに、いくつか品種名が世に出ている野菜があります。
たとえばサツマイモ。
最近ではものすごく甘いサツマイモとして有名になっている安納芋(あんのういも)
関西方面ではけっこう主力の鳴門金時(なるときんとき)
などは品種名としてはわりと知られています。

大根でいえば桜島大根守口大根(もりぐちだいこん)
ねぎでいうと下仁田ネギ(しもにたねぎ)などが有名でしょうか。
関西のおせち料理には欠かせない金時人参(きんときにんじん)などが品種名で売られていることもあります。

でもほとんどの野菜については、野菜の名前そのもので売られていることが多いですよね。
水菜は水菜、ナスはナス、キュウリはキュウリ、レタスはレタスとして店頭に書かれているだけで、それがじつは千両二号(せんりょうにごう)という品種のナス、夏すずみという品種のキュウリだということは誰も知らないわけです。

本当は。
水菜にもたくさんの品種があります。
ナスにも数え切れないほどの品種があります。
キュウリだってレタスだって、多くの品種が登録されています。

 

品種を知らないことで損をしている

野菜の品種というのは、日本に限らず世界を見渡せば何千種類、何万種類という品種数が存在しています。
トマトだけみても世界には8000種類を超えるような品種があるとされていて、日本でも品種登録されているものだけで200種類ほどあると言われています。
そんなにあるのに普通に生活していたら気づくことはありません。
触れることがない世界です。
知る必要がないから触れないのか、それとも触れられるとなにか困ることがあるのか。
そのあたりの裏詮索はおいておくとして、野菜ひとつひとつには品種があるということをもっと知ることで、食生活がより豊かになる可能性があります。

 

フェラーリ

たとえば。
自動車を買うときに、家族構成や用途に合わせて車種を選びますよね。
うちは6人家族だから7人乗りの大きなワゴンタイプを選ぶ。
趣味でドライブするために買うセカンドカーだからスポーツタイプを選ぶ。
日常的に使用して街中をちょこまか走るから軽自動車でじゅうぶん。
などなど。
このように車種を選ぶときに、車種という分類があることを知らなかったらどうなるでしょうか?
6人家族なのにスポーツカーを買ってしまったり、爽快にビューンビューン走りたいのに軽自動車を買ってしまったり、目的に合っていない車種を選んでしまう可能性が出てきます。

 

野菜にそんなミスマッチがあるの?
と思われるかもしれませんが・・・ものすごくあります。
男爵はホクホクしているのでポテトサラダやコロッケなどに、メークインは煮崩れしにくいので煮物に向いています。
ジャガイモは用途に合わせて品種を使い分けますよね。
ほかの野菜にも同じような使い分けができる品種があるんです。

バナナピーマン

たとえばピーマン。
一般的に売られているピーマンのほかに、パプリカのように肉厚でがっちりしていて肉詰めしやすい特徴をもつ品種もありますし、サラダにまぜると美味しい生食に向いている品種もあります。
子どもが食べやすいように苦味が少ない品種だってあるんです。

紅芯大根
(画像参照:もったいないかあさん

たとえば大根。
スーパーで目にするのは首の部分が緑っぽく色づいている大根ですが、水分が多めでサラダにすると美味しい品種もあれば、水分が少なくて煮物にすると煮崩れしにくい品種もあります。
切ると中が真っ赤になっていてサラダにすると彩りがきれいな品種もありますし、守口大根のように漬物に適した品種もあります。


このように野菜には、ジャガイモだけじゃなく色々な品種があります。
美味しい野菜をより美味しく食べるため、用途にしっかりマッチしたものを食材として使うため、品種を知ることは非常に重要です。
スーパーで野菜を買うだけでは知ることができない品種の世界。

いち農家として、品種がもつおもしろさや奥深さをもっと世の中に広めていきたいと思っています。

 

 

 

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